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대상포진 증상 치료방법 알아보자

대상포진이란


대상포진은 사람의 면역력이 떨어질 때 신경에 숨어있으면서 잠복하였던 수두 바이러스가 활성화되는 것을 말합니다. 몸의 신경 중 하나를 따라가서 강하게 나타나는 질환으로 젊은 사람보단 면역력이 떨어져 있는 60세 이상 분들에게 많이 나타나고 있습니다.

또한 피부에 나타나는 병으로 어릴 적 수두에 걸린 적이 있거나 수두예방접종을 한 사람에게 종종 나타납니다.

대상포진

대상포진이 나타나는 이유


대상포진이 나타나는 이유는 극심한 스트레스와 노화, 신체의 피로 등에서 나타납니다. 즉, 몸이 약해지거나 면역기능이 떨어지면서 숨어있던 바이러스가 몸 밖으로 나오는 것이죠. 대상포진은 가볍게 나타났다가 사라지는 경우도 있지만 바람에 스치거나 얇은 종이에만 베여도 바늘로 마구 찌르는 것 같은 극심한 고통을 느끼게 하는 질환이기도 해서 조심하는 것이 좋습니다.

특히 최근에는 대상포진의 발병률이 1천 명 중 2~3명으로 늘고 있는 추세이며 60세 이상인 경우 방별률은 수배 이상 높습니다.

대상포진 증상


대상포진 초기에는 근육통, 팔다리가 저린 느낌, 감각 이상, 전신 쇠약감, 가벼운 미열 등을 느낄 수 있습니다. 포진이 생기려고 하는 피부에 가려움증이 생기며 화끈거리기도 합니다.

그 이후에는 간지러운 살의 표면 위에 대상포진이 나타나는데요. 자잘한 수포가 생기면서 간지럽고 혹여 긁게 되면 옆 피부로 번질 가능성이 높습니다.

한편 대상포진은 척추 주변에 잘 생기고 척추에서 왼쪽과 오른쪽 신경 중 하나로 퍼지게 돼 몸의 한쪽에서 나타납니다. 물집이 생기기 직전에는 심하게 가려울 수 있으며 살짝만 건드려도 몹시 예민하게 느껴진다거나 통증을 느낄 수도 있습니다. 그 후 물집으로 변하게 됩니다.

일부 대상포진이 일정 기간이 지나면 스스로 뾰루지가 없어지며 저절로 나아진다고 얘기하지만 대상포진을 방치한다면 그 통증이 수 개월, 자칫하다 수 년 이상 지속되는 경우도 있어 신속한 치료가 필요합니다.

대상포진 후유증 및 합병증


대상포진은 신체 어느 부위에 발생하는지에 따라 합병증도 다양합니다. 팔이나 다리에 대상포진이 발생하면 운동신경이 마비될 수 있으며 안면부와 귀에 나타나면 안면 신경마비 증상이 나타날 수 있습니다. 이 외 방광 부위에 대상포진이 발생하면 소변을 보지 못하는 합병증이 나타납니다.

가장 많이 나타나는 합병증은 대상포진 후 신경통입니다. 약 18%정도의 환자들에게서 대상포진 후 신경통이 발생하고 있는데요. 수포가 사그러든 후에 피부가 정상인 것처럼 보이지만 만성적인 신경통이 남아있는 후유증입니다. 보통 나이가 많은 고령자 환자들에게서 빈번하게 발생되고 있습니다.

대상포진 진단


대상포진은 특징적인 물집과 그 분포를 보기만 해도 쉽게 진단이 가능합니다. 하지만 포진이 생기기 이전이나 포진이 없는 대상포진이라면 병변으로 생각되는 피부에 세포를 얻어 PCR 검사를 하고 이를 통해 대상 포진 바이러스를 검출해야 합니다.

또한 아래와 같은 자가진단을 통해 대상포진을 의심해볼 수 있습니다.

  • 피부의 붉은 반점이 물집으로 변했다.
  • 피부에 통증이 느껴진다.
  • 어릴 때 또는 과거에 수두를 앓은 적이 있다.
  • 스트레스를 많이 받거나 최근 과로를 한 적이 많다.

대상포진의 원인은 대게 면역력 약화에 크게 영향을 받는 것이므로  과로 또는 스트레스를 받지 않는 것이 좋겠습니다.

대상포진 치료


대상포진은 바이러스성 질환이다보니 항바이러스제를 사용하게 됩니다. 물론 항바이러스제를 사용하면 바이러스의 활동성을 낮추어 통증이나 발병기간 등을 줄일 수 있지만 항바이러스제를 투여한다고 하여 인체의 면역기능이 높아지는 것은 아닙니다. 대상포진은 인체의 면역력과 크게 연관되었기 때문에 대상 포진 바이러스를 제거함과 동시에 면역력을 관리하는 것이 중요합니다.

대상포진이 발병했다는 것 자체만으로도 본인의 상태가 현재 스트레스와 피로에 의해서 면역력이 급속히 떨어져 있다는 것을 알 수 있습니다. 따라서 이러한 피로와 과로 등을 유발하는 행동이나 습관 및 환경을 개선하는 것이 좋겠지만 어려운 경우에는 최대한 스트레스를 덜 받는 방향으로 컨디션 관리하시길 바랍니다.

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